Verrugas víricas. ¿Tratarlas o dejar que curen solas?

Tengo verrugas. ¿Qué son?

Las verrugas víricas son lesiones cutáneas que aparecen como consecuencia de la infección de la piel por diferentes subtipos del virus del papiloma humano. Esta infección se localiza en las partes más superficiales de la piel y da lugar a un engrosamiento de la epidermis y al desarrollo de lesiones papulares de superficie irregular (verrugosas).

¿Todas las verrugas son de origen vírico?

En sentido estricto, sí. Aunque la gente a veces utiliza el concepto de  verruga para definir cualquier lesión que salga por encima de la superficie de la piel (pecas, fibromas tous, etc.). Las verrugas reales son de causa vírica.

¿Son contagiosas?

Sí, pero se necesita tener una predisposición para infectarse. Únicamente un número reducido de personas que tienen contacto directo con las lesiones, padecen la infección. La manera de contagiarse es por contacto directo (tocando directamente las lesiones) o indirecta (desde el suelo o en vestuarios por donde la gente anda descalza).

¿Dónde pueden aparecer?

Generalmente en cualquier zona de la piel, aunque las zonas donde se localizan más a menudo son las manos, dedos, brazos y piernas y plantas de los pies.  A partir de una primera lesión pueden aparecer otras por un fenómeno de autoinoculación.

¿Desaparecen solas? ¿Cuándo?

Casi todas las verrugas víricas en un momento de su evolución desaparecen como consecuencia de una respuesta específica del sistema de defensa del individuo frente al virus responsable. Esto puede suceder a las semanas, meses o años.

¿Es necesario tratarlas?

En principio sí, ya que la desaparición de las verrugas evita la posible aparición de nuevas lesiones. Será necesario saber que no existe ningún tratamient eficaz en un 100% de los casos. La mayoría de tratamientos tienen como objetivo la destrucción de las lesiones. Algunos tratamientos son bastante agresivos y pueden dar lugar a la formación de cicatrices en zonas en las que el efecto estético es importante (p.e. en la cara).

¿Cómo se tratan?

Pueden ser destruidas mediante diferentes sistemes:

Los más utilizados son la aplicación de sustancias químicas que destruyen las verrugas (líquidos, parches preparados y formulados). A menudo se aplican sustancias en oclusión y de forma continuada se va limando la superficie tratada. Son el tratamiento de elección para verrugas en las plantas de los pies, ya que no acostumbran a formar cicatrices.

También pueden utilizarse métodos físicos como la crioterapia con nitrógeno líquido (que destruye las verrugas por efecto de frío), tratamientos con lásers o incluso, métodos quirúrgicos (electrocoagulación y curetaje, extirpación). Es necesario consultar al dermatólogo cuando las verrugas son grandes o múltiples, así como cuando afectan areas especialmente delicadas (cara, región genital, dedos, etc.).

No existe ninguna evidencia científica sobre la eficacia de medicaciones orales (con el objetivo “de aumentar les defensas”) en individuos con verrugas víricas numerosas y persistentes. 

¿Pueden  prevenirse?

La prevención es difícil. Para las verrugas plantares es necesario aconsejar no ducharse descalzo o protegerse la planta de los pies, y no compartir utensilios de higiene personal (toallas, etc.) en instalaciones públicas. Para contagiarse se tiene que estar en una fase de predisposición a la infección (que acostumbra a ser un periodo transitorio y limitado en el tiempo).

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