Nevus melanocíticos

¿Qué son los nevus melanocíticos?

Los nevus melanocíticos, *nevus pigmentados o pecas, son lesiones cutáneas benignas muy frecuentes que se encuentran en la práctica totalidad de la población. Son proliferaciones (tumores) benignas derivadas de los melanócitos, las células responsables de la pigmentación normal de la piel. Pueden ser lesiones planas o bien sobrelevades, y pueden tener un color variable desde rosado o color carne a moratón, marrón oscuro o negro. El número de nevus melanocíticos que desarrolla una persona a lo largo de su vida es variable (con una media de 20 a 50) y se encuentra influenciada por factores genéticos y ambientales (especialmente el grado de exposición solar a qué ha sido expuesta la piel). Son proliferaciones dinámicas que cambian a lo largo de la vida. Las pecas pueden oscurecer su color con la exposición solar o durante el embarazo. Durante la edad adulta tienen tendencia a perder progresivamente su pigmentación e, incluso, pueden desaparecer en edades adelantadas.

Cuando aparece un nevus melanocítico, las células se localizan entre la epidermis y la dermis (unión dermo-epidérmica) y se denominan nevus junturales. Acostumbran a ser lesiones planas de coloración marrón oscuro o negro. A medida que pasa el tiempo, los grupos de melanócitos (tecas) proliferan y se extienden hacia la dermis, denominándose nevus melanocíticos compuestos. Ocasionalmente pueden perder el componente juntural y localizarse exclusivamente en la dermis (nevus melanocíticos celulares, dérmicos o intradérmicos). Estas últimas lesiones suelen ser sobreelevadas y pueden perder completamente el pigmento. El color de un nevus melanocítico está relacionado con la localización del pigmento (melanina). Si la mayoría de las células pigmentadas se encuentran en la epidermis (zona más superficial de la piel) la coloración será marrón, si se localiza en la epidermis y en la dermis superficial, marrón oscuro o negro, y en contraste, si los melanócitos del nevus (nevócitos) se encuentran en la dermis profunda la lesión adopta un color azulado (nevus azul).

De forma característica, los nevus melanocíticos son lesiones planas o sobreelevadas, asimptomáticas, simétricas, de bordes bien limitados, de coloración regular y frecuentemente de un diámetro pequeño (< 6 mm de diámetro).

Tipos de nevus melanocíticos

Hay dos tipos de nevus melanocíticos: unos que están ya presentes al momento del nacimiento (nevus melanocíticos congénitos), que se detectan en un 1% de los recién nacidos, y otras (mucho más frecuentes) que aparecen durante la infancia o a lo largo de la vida (nevus melanocíticos adquiridos).

a) Nevus melanocíticos congénitos

Pueden ser de medida muy variable y oscilan entre pocos milímetros hasta ocupar una gran parte de la superficie corporal. Se han dividido empíricamente en nevus melanocíticos congénitos de medida pequeña, medida intermedia y gigantes. Se descrito un riesgo aumentado de desarrollo de *melanoma especialmente en los *nevus *melanocítics gigantes.

b) Nevus melanocíticos adquiridos

Lesiones de medida, coloración, número y localización variable, habitualmente de características clínicas típicas (simétricas, bien delimitadas, coloración regular, etc.), que pueden ser llanas o palpables. Con los años adoptan un aspecto no pigmentado, sobreelevado, cupuliforme y de coloración carne. Existen factores genéticos que condicionan el número de lesiones. Tienen tendencia a ser más abundantes en las zonas expuestas al sol (no de forma exclusiva).

Nevus atípicos

Los nevus atípicos son pecas con características clínicas poco convencionales, como bordes irregulares y/o de medida grande con algunos hallazgos que hacen sospechar la presencia o desarrollo de una lesión maligna (melanoma), pero que histológicamente corresponden a una lesión benigna. Dado su aspecto preocupante, los nevus atípicos son frecuentemente extirpados y los individuos con múltiples nevus melanocíticos con características clínicas atípicas pueden tener un mayor riesgo para desarrollar un melanoma, especialmente si existen antecedentes familiares de melanoma maligno. Son individuos que precisan seguir controles clínicos y dermatoscópicos periódicos.

Cambios en nevus melanocíticos

Si una peca cambia de medida, forma o color, experimenta cambios inflamatorios (prurito, irritación) o se observa la aparición repentina de una lesión nueva, debe ser valorada por un dermatólogo. Debe valorar las características clínicas de la lesión. Se utiliza la denominada regla ABCDE. A: Asimetría; B: Bordes irregulares; C: Coloración irregular; D: Diámetro > 6 mm.; *E: Evolución: Crecimiento rápido.

Ante una lesión con signos de sospecha, se debe practicar un estudio histopatológico para descartar la presencia o el desarrollo de una lesión maligna melanocitaria (melanoma maligno).

La dermatoscopia o epiluminiscencia es una técnica de visualización de lesiones pigmentadas a gran aumento que permite valorar de forma más esmerada y detallada las características morfológicas de las lesiones pigmentadas. Existen una serie de criterios dermatoscópicos que permiten definir de forma más precisa el carácter de una lesión pigmentada sospechosa. Existen sistemas manuales (dermatoscop) o digitalizados (dermatoscopia digitalizada).

Halo nevus

A veces en la piel que rodea una peca aparece una redonda o anillo blanco. Puede ser un fenómeno de una única lesión o de varías, y suele observarse a la infancia o adolescencia. Corresponden a una respuesta del sistema inmunológico que intenta eliminar la proliferación melanocitaria. No tienen ninguna trascendencia y con el tiempo tanto la peca central como el anillo periférico tienen tendencia a desaparecer. 

¿Qué nevus melanocíticos deben de ser extirpados?

La mayoría de pecas son totalmente benignas y no tienen ningún riesgo de malignitzación. Pese a esto, hace falta plantear la exéresis de un nevus melanocítico cuándo:

  • Se evidencian cambios clínicos de sospecha (regla ABCDE): crecimiento rápido, coloración y bordes irregulares, sangrado, etc.
  • Un nevus melanocítico que experimenta irritación o que a menudo se irrita (afeitado, ropas, etc.).
  • Nevus melanocíticos muy pigmentados en zonas de difícil control clínico (región genital, perianal, cuero piloso, etc.).
  • Motivos cosméticos (relativo).

Consejos prácticos

Ante la presencia de múltiples nevus melanocíticos, y especialmente cuando existen lesiones clínicamente atípicas, se aconseja:
1. Autoexploración mensual. Valorar qualquier cambio en una peca o aparición de nuevas lesiones. Control fotográfico personal.
2. Controles dermatológicos regulares (si múltiples pecas, nevus atípicos, especialmente si hay antecedentes personales o familiares de melanoma).
3. Controles digitalizados (imágenes clínicas y dermatoscópicas). Sistema de mapeo de nevus melanocíticos.
4. Fotoprotección.




 

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