Melasma

¿Qué es el melasma?

El melasma, también denominado cloasma o careta del embarazo, es una patología cutánea que consiste en la aparición de manchas oscuras de color marronós (hipermelanosis) localizadas y distribuidas habitualmente en áreas expuestas al sol (cara).

¿Cómo se manifiesta?

Se presenta en forma de manchas irregulares de color marrón, gris o, incluso, azulado, asimptomáticas, que suelen ser bilaterales y simétricas, afectando más frecuentemente la cara, cuello y menos a menudo, antebrazos. Es fundamentalmente un problema estético.

¿Qué lo causa?

La causa es desconpcoda, pero existen múltiples factores que pueden estar implicados en su desarrollo:

  • Predisposición genética
  • Exposición a la luz ultravioleta y solar
  • Factores hormonales: anticonceptivos (niveles de estrógenos), embarazo (niveles de progesterona )
  • Posibles factores cosméticos, causando algun proceso irritativo o alérgico
  • Fármacos

En muchos casos, pueden coincidir varios factores, que hacen que se mantenga el proceso. Puede desaparecer en invierno y volver a salir en verano, después de una exposición solar.

En algunos casos su inicio coincide con el inicio de un tratamiento anticonceptivo o durante el embarazo. En un 50% de las mujeres no se demuestra ningún desencadenante claro (excepto el sol).

¿A quién suele afectar?

Es casi exclusivo de mujeres de mediana edad (90%). Rara vez persiste tras la menopausia. Principalmente afecta mujeres de origen hispánico y asiático. En razas con piel oscura (hindúes), puede observarse desde la infancia.

¿Qué patrones o tipos de melasma existen?

En la cara (la zona dónde se observa con más frecuencia) se definen los patrones:

  • Centrofacial (el más frecuente- aproximadamente 66% ) – fronte, nariz, barbilla, zona supralabial y la parte central de las mejillas.
  • Malar ( aprox. 20%)- mejillas y nariz.
  • Mandibular (aproximadamente 15 %) – área mandibular.

¿Cuánto dura?

Es variable, aunque acostumbra a durar años, con aumentos de coloración durante los meses de exposición solar (verano). Los tratamientos utilizados intentan reducir o paliar las lesiones .

¿Se puede confundir con otras patologías?

Se deben diferenciar de otros procesos que dan lugar a manchas oscuras adquiridas de la piel (hiperpigmentaciones), como lesiones observadas tras un proceso inflamatorio (hiperpigmentación post-inflamatoria; tras quemaduras, eccemas, etc.. ) o secundarias a fármacos. En estos procesos, las lesiones no suelen ser simétricas.

¿Cómo se trata?

El tratamiento se basa en producir un blanqueamiento de las lesiones, aunque haya una importante tendencia a las reincidencias. Suelen ser tratamientos a largo plazo.

Se basa en:

A) Prevención:

  • Evitar al máximo la incidencia directa del sol o los sistemas lumínicos que induzcan un aumento de las lesiones.
  • Filtros solares de alta protección (superiores a un FP 50), tanto en verano como en invierno.

B) Tratamiento para conseguir el blanqueo o eliminación de las lesiones:

  • Fármacos: Que produecen una inhibición de la formación de melanina mediante diversos mecanismos.
    • Tópicos:
      • Hidroquinona al 2 o al 4%, en crema, sola o en combinación con ácido glicólico o con ácido retinoico. Se obtiene una mejora si se sigue tratamiento diario (1 vez/día) a partir de los 3 meses de tratamiento, y seguir posteriormente un mantenimiento durante largos periodos. En verano se aconseja reducir su aplicación (por peligro de irritación).
      • También se utilizan otras sustancias tópicas como el ácido kójico (2 al 4 %), ácido tióctico, ácido elágico, ácido azelaico y la arbutina (precursora de la hidroquinona). Estos productos se combinan a menudo con la hidroquinona.
    • Peeling: se combinan los productos anteriores, añadiendo queratolíticos (ácido salicílico y glicólico, entre otros).
  • Terapias físicas (Lásers): Son tratamientos caros, con una eficacia variable, a menudo inferior a los tratamientos tópicos, y que han de combinarse con los tratamientos anteriores y no evitan les recurrencias.
    • Lásers de alexandrita, Rubí, o Nd:YAG de emissión en Q-Switched: baja eficacia y riesgo de hiperpigmentación postinflamatoria y reincidencias.
    • Lásers fraccionados: resultados aceptables, pero no evitan las reincidencias.
    • Luz Intensa Pulsada: resultados aceptables.

Todos estos tratamientos tienen que combinarse con la terapia preventiva y blanqueante. 

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