Los piojos

¿Qué son?

Los piojos son insectos que pueden infectar diferentes animales. Cada tipo de piojo es específico de un tipo de huésped, por lo cual "nuestros" piojos no infestan otros animales (y viceversa). Los humanos pueden estar infectados por tres tipos de piojos: los piojos del cuerpo (Pediculus humanus corpóreos), piojos de la cabeza (Pediculus humanus capitis) y piojos del pubis (Pthirus pubis).

Dado que los piojos necesitan ingerir sangre humana con frecuencia, su supervivencia no va más allá de dos días fuera del cuerpo humano.

¿Pueden los piojos saltar y/o volar?

Los piojos, que miden unos 3 mm, no saltan ni vuelan (no tienen alas) pero se mueven rápidamente por el pelo seco. Los piojos de la cabeza se transmiten más frecuentemente entre los niños mientras juegan o hacen actividades en las escuelas (más aún en niñas, que suelen hacer actividades más tranquilas) por contacto directo. Afecta sobre todo a niños de 3 a 10 años, pero puede afectar gente de todas las edades y de todos los niveles socioeconómicos.

?¿Qué son las liendres?

Las liendres son los huevos que ponen los piojos. Miden 0.8 mm y se adhieren con una especie de pegament a 3-4 mm del cuero piloso y son de color gris-marronáceo. El piojo saldrá al cabo de unos 10 días, adquiriendo el huevo un color blanco. En una infestación "normal" suele haber centenares de liendres al cabo de los afectados.

?¿Cómo se manifiesta una infestación por piojos de la cabeza?

La infestación con frecuencia no da ningún síntoma. Cuando lo hace, y puede tardar un mes al dar manifestaciones, será en forma de picor en la cabeza, con frecuencia en la parte posterior de ésta. Las excoriaciones, o lesiones por rascado, pueden sobreinfectarse y dar lugar a la aparición de ganglios en el cuello.

?¿Cómo podemos diagnosticar una infestación por piojos?

Se tiene que explorar la cabeza de los posibles infectados (aunque no tengan síntomas) con luz natural o con una luz artificial intensa. El número de piojos que hay por infestación es bajo (8-12), son pequeños, se mueven rápidamente cuando son iluminados y por lo tanto son difíciles de ver. Las liendres están bien adheridas al cabelloo (a diferencia de lo que no son liendres, que se suele desprender con facilidad). Una buena forma de detectar piojos o liendres es con el uso de una llemenera, peine especial de puntas finas. Poner una película a los niños mientras se los peina permitirá que estén más quietos. Mirando a contraluz la llemenera se pueden visualizar las liendres y los piojos. Cuando se detecte un brote en la escuela es recomendable hacer un cribrage con la llemenera.

¿Cómo se trata una infestación por piojos de la cabeza?

El tratamiento incluye 3 apartados:

  1. Pediculocides

    Se tiene que tratar una infestación por piojos cuando ésta se haya demostrado (el uso de pediculocides cuando no está el parásito favorece la aparición de resistencias). Siempre se protegerán ojos y mucosas cuando se apliquen pediculocides. Se pueden utilizar preparados que lleven permetrina (al 1 o 1.5%, durante 10 minutos) sola o en combinación con butoxido de piperonilp. También son útiles los preparados con malathion al 0.5% (8-12 horas; no aplicar en menores de 6 meses). Es mejor utilizar pediculocides en crema o lociones que en esprays, dado que los últimos pueden inhalarse accidentalmente con más facilidad. Es recomendable repetir la aplicación de los pediculocides al cabo de 7-10 días. Es mejor aplicar los pediculocides con el cabello seco.

  2. Eliminació mecánica.

    Después de la aplicación de pediculocides se tiene que lavar el cabello con un champú neutro y peinar con la llemenera. El uso de la llemenera es fundamental dado que los pediculocides no eliminan los piojos y las liendres en un 100%. La llemenera se tiene que pasar cada 24 horas durante 10 días. El uso de vinagre -ácido acético- rebajado al 1:1 en agua y aplicado 10 minutos sobre el cabello permite retirar las liendres con más facilidad (hay preparados en el mercado que contienen ácido acético). Si a las 24 horas de la primera aplicación del pediculocida los piojos todavía se mueven, se tendrá que aplicar un pediculocida alternativo. Si han fallado los piretroides (permetrina) y el malathion se ha de plantear el uso de tratamientos de la pediculosis resistente. Sin embargo, algunos autores proponen que el uso exclusivo y esmerado con llemenera puede ser suficiente para cuidar la infestación por piojos de la cabeza. ?Se tiene que tener en cuenta también que el prurito puede persistir durante días después de la erradicación de los piojos.

    No es recomendable prohibir la asistencia de los niños al colegio. Se los tratará adecuadamente el mismo día que se les descubre la infestación.

  3. Medidas ambientales.

    Toda la ropa y sábanas se han de lavar en agua caliente. Lo que no pueda limpiarse se encerrará en una bolsa de plástico durante 2 semanas. El uso de aspiradores en sillas y sofás es suficiente.

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