Fototerapia

¿Qué es?

La fototerapia consiste en el tratamiento de diferentes enfermedades de la piel mediante la radiación ultraviolada, que tiene principalmente una acción antiinflamatoria.

¿Cómo se aplica?

La fototerapia se utiliza en diferentes enfermedades dermatológicas inflamatorias (psoriasis, dermatitis atópica, vitíligo, entre otras) y neoplásicas (micosis fungoide). Generalmente está indicada en formas extensas en las que la aplicación de un tratamiento tópico es insuficiente.

¿Cómo se administra?

Existen diferentes tipos de radiación terapéutica. En el hospital del Mar disponemos de la radiación UVA y UVB de banda estrecha. La UVA es una radiación que llega más profundamente pero de una forma menos potente, razón por la que se necesita un medicamento fotosensibilizante ( es decir, que potencie el efecto de la radiación UVA): el psoralen (Psoralen + UVA= PUVA). En el caso de enfermedades extensas de piel, el psoralen se administra en pastilla (según el peso) 2 horas antes de hacer la sesión, mientras en erupciones localizadas (manos y pies) se administra en crema, unos 15 minutos antes. El UVB es una radiación más superficial pero suficientemente potente para que no necesite de ningún fármaco coadyuvante.

Según el tipo de enfermedad, la clase de lesiones y las características de cada paciente, se escogerá un tratamiento u otro. La dosis de radiación por sesión también depende del tipo de piel de cada paciente. Generalmente se administran 2-3 sesiones semanales hasta 20 sesiones. Ocasionalmente, se puede combinar con otro tratamientos tópicos o sistémicos para aumentar la efectividad.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios son similares a los producidos por el sol. Ocasionalmente puede aparecer enrojecimiento de la piel con escozor, más o menos intensa, hecho que obliga a personalizar la pauta. También acostumbra a desarrollarse una pigmentación cutánea similar al bronceado del verano y a veces sequedad cutánea, hecho que obliga a utilizar cremas hidratantes. A largo plazo, puede desarrollarse un mayor fotoenvejecimiento cutáneo (arrugas, manchas) y en algunos casos con muchos ciclos de tratamiento acumulado, puede existir el riesgo de aparición de un cáncer de piel.

Precauciones

Durante el tratamiento se tienen que proteger los ojos y la zona genital (en los hombres). En el caso del tratamiento con PUVA, después de la sesión y durante el resto del día (8-12 horas siguientes) se tiene que evitar la exposición al sol natural o artificial y protegerse los ojos con gafas de sol.

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